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Construyen la aeronave más larga del mundo

 |   11 de marzo del 2016

Es el dirigible Airlander 10 con 92 metros de largo, que podrá transportar hasta 9 toneladas de carga y se espera construir una versión mayor que soporte 50 toneladas de peso.

En cuestión de semanas, la aeronave más larga del mundo, el Airlander 10, efectuará su primer vuelo. Su punto de despegue será Cardington, un poblado de Bedfordshire, ciudad ubicada en el este de Inglaterra.
La aeronave mide 92 metros de largo, 18 metros más que las otros dos gigantes de la aviación comercial: el Airbus A380 y el Boeing 747-8. Además, mide 34 metros de ancho y 26 de alto, alcanza los 166 kilómetros por hora y puede permanece en vuelo hasta 25 días consecutivos. Se calcula que el dispositivo es capaz de cargar un peso de nueve toneladas.
Esta mezcla de avión, helicóptero y dirigible, lleno de helio, puede además aterrizar a control remoto prácticamente en cualquier parte, incluso sobre el agua. De hecho, no necesita de pista de despegue o aterrizaje y puede ser operado por una tripulación de nada más dos personas. Y, según sus constructores, es 70% más verde que un típico avión de carga.
Recuerda vagamente al primer Zeppelin, pero incorpora prestaciones de los aviones y los helicópteros. La compañía fabricante, Hybrid Air Vehicles, cree que existe un mercado mundial para adquirir entre 600 y 1.000 de sus “vagabundos” y crear 1.800 puestos de trabajo en la zona de Bedfordshire, donde se fabrica.
Basado en un diseño originalmente comisionado por el ejército de EE.UU., este vehículo híbrido quiere ser el primero de una nueva generación de aeronaves silenciosas, energéticamente eficientes y que no afecten el medio ambiente.
La empresa Hybrid Air Vehicles tiene planeado lanzar la primera de una nueva generación de aeronaves desde el Hangar 1, considerado el más grande del Reino Unido.
Airlander 10 es uno de los proyectos más ambiciosos de Hybrid Air Vehicles, que recibió un préstamo de US$4.8 millones por parte del gobierno británico y otro de US$2.7 millones de la Unión Europea. Además recaudó US$3.3 millones en una campaña de crowdfunding.
Construirlo ha costado US$100 millones y sus diseñadores están planeando diseñar una versión todavía mayor que será capaz de transportar 50 toneladas de peso.

El objetivo de Hybrid Air Vehicles es fabricar, para el 2021, diez Airlanders al año, lo que significa que el Hangar 1 podría volver a hacer lo que fue su razón de ser: una base para hacer aeronaves.

De acuerdo con la compañía, los Airlanders son ideales para transportar grandes cargamentos en zonas de desastres que carecen de aeropuertos.

Fuente: BBC / El País


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