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Empaques para productos de gran tamaño y peso

 |   2 de junio del 2014

Las grandes dificultades que enfrenta la logística local e internacional, por los crecientes costos y variedad de requerimientos técnicos y cualitativos que debe satisfacer, demandan nuevos diseños de empaques estructurales con más y mejores beneficios. Aquellos realizados íntegramente en cartón corrugado presentan grandes ventajas para la exportación de productos de gran tamaño y peso.

Globalmente son más que conocidas las numerosas dificultades que enfrenta la actividad logística, que imperiosamente requiere el análisis y replanteo desde” base cero” de, entre otras cosas, los empaques que se utilizan actualmente, si lo que se busca es mantener o conquistar nuevos negocios. Las dificultades que nosotros debimos superar desde el diseño del empaque para exportación fueron varias, entre las más destacables podemos citar los costos, la calidad, los materiales y su reciclado, la producción, la protección del medio ambiente y satisfacer demandas de requerimientos técnicos cada vez más exigentes.  

 

DESDE EL PRINCIPIO


Lo primero que se requiere es hacer una revisión medular e integral de todo el  empaque, comenzando por el diseño, siguiendo por los materiales que se emplean y la metodología del proceso de empacado. Es fundamental objetar absolutamente todo.  Si bien luce como exagerado el calificativo, les garantizo que está sustentado en los muchos casos de empaques que hemos analizado con conclusiones similares. Cabe destacar que gran parte del mercado utiliza los mismos o apenas remozados empaques desde hace muchísimos años, con igual o similar tipo de materiales y padeciendo similares dificultades económicas, técnicas y cualitativas. En la búsqueda de la estandarización, la mayor y más común dificultad de las empresas es el abastecimiento de los materiales,por los bajos volúmenes de estos productos que comercializan. Otra dificultad para nada menor es el nulo o escaso espacio que le dedican al “empaque/embalaje de exportación” las revistas o libros especializados locales o extranjeros, más aún, tampoco el tema está incluido en los programas de capacitación de packaging nide logística local e internacional. Podría extenderme explicando metodologías y/o conceptos equívocos que existen, comenzando por el significado de “embalaje” o “packaging”, pero lo dejaré para otra oportunidad. Solo les diré que quienes están especializados en el diseño integral de packaging tienen un amplio “know how” técnico de los materiales y sus aplicaciones, sus tecnologías, calidad y costos que se sustenta en la diversidad y cantidad de empaques que implementan. Todos los materiales de empaque tienen perfiles de requerimientos y regulaciones similares y/o específicas, y esto lo menciono ya que hasta inclusive hoy es poco difundido.


PROCESO DE OPTIMIZACIÓN


Es importante destacar que el “packaging” y su “ABC” es uno solo, e incluye el diseño, desarrollo e implementación integral del empaque para “todos los productos” cualquiera sea su destino o como se los quiera agrupar: llámense “masivos, alimenticios, industriales, medicinales, cosméticos u otros”. Todos tienen requerimientos técnicos /cualitativos, regulatorios y/o comerciales específicos.


A modo de ejemplo presentamos un caso de rediseño de empaque realizado a partir de las siguientes exigencias:


• Reducción de costos
• Utilización de materiales reciclables, ecológicos, estándares y sin inversiones
• Diseño con estandarización de la producción
• Calidad, facilidad de apertura, imagen e identificación


Características de los empaques anteriores: “Cajón de Madera”, columnas y soportes interiores de madera sujetos con clavos, tornillos y bulones. Rellenos de cartón corrugado y esquineros de espuma de poliuretano aglutinada. Su base era la de un pallet pero dediseño especial para construir el cajón, y la altura promediaba el 1,70 metro. Su peso si bien varía según el modelo, el tipo y cantidad de accesorios que lleva, en su gran mayoría promediaba los 200kg y por las características de los equipos son rotulados como frágiles. El embalaje era de características irregulares, con partes que se realizaban manualmente en planta y con una terminación similar pero nunca igual. El empaque era de calidad regular; identificación acotada (etiquetas), pobre imagen y sensible a daños.


Características del nuevo empaque: Lo hemos denominado “Estructural” por tener características similares a las de un edificio. Está  integralmente diseñado e implementado en base a diferentes especificaciones de cartón corrugado; su  estructura básica se compone de un “Cerco” / “Base” y “Tapa” con “Laterales” y “Columnas” en todos los casos de cartón corrugado. El producto/equipo queda sujeto monolíticamente por sunchos. Externamente se caracteriza por la buena impresión (a colores), destacándose el logotipo de la empresa,marca del producto; instrucciones para la apertura, cuidados en su manipuleo y demás requerimientos cualitativos de exportación. La calidad del empaque fue testeado y aprobada por el INTI.

 
Resultados obtenidos: Muy satisfactorios, superaron ampliamente los objetivos establecidos. Todos ellos cumplieron satisfactoriamente con los exigentes testeos de control de calidad, de transporte (ShippingTest), manipuleo yestiba y Certificado por el INTI. Ratificación que se cumplió con los resultados de los muchos equipos exportados.


Síntesis de los hechos más destacables:


• Se redujo en 32 % el peso del embalaje total.
• El redujo en un 29 % el costo total del embalaje incluyendo su mano de obra de armado.
• Las eficiencias de producción se mejoraron en un 40 % aproximadamente.
• Se mejoró notablemente la calidad del embalaje de los equipos, su imagen y se facilitó la apertura de los empaques para sacar los equipos y o elementos transportados.
• El empaque se realiza integralmente en línea de producción con un método y performances estandarizadas.
• Los materiales de empaque están todos estandarizados y parte de sus componentes son tipificados y de uso común en otros embalajes.
• El 98% de los materiales de empaque son ecológicos y reciclables.
• Se redujo el espacio, peso  y costos de las posiciones de los materiales de empaque.
• Se redujo el espacio, peso y costo de las posiciones del producto fully pack.
• Se redujo entre un 30 y 40 % el lead time para la aplicación del Just intime.
• Se mejoró notablemente la facilidad y el desplazamiento en los movimientos y o estibado del Fully pack.

(*) El autor es Socio de Estudio CochónVázquez, especialista en diseño y asesoramiento integral de packaging, promociones, G. operativa, re-ingeniería, P.O.P., comunicación y peritajes.


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