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 |   11 de marzo del 2013


Así lo afirmó el Ministerio de Transporte y Obras Públicas de Uruguay en un comunicado. Las obras realizadas y previstas en la línea ferroviaria Pintado-Rivera alcanzan una inversión de US$ 200 millones. A ello se suman los futuros trabajos en la línea Algorta-Paysandú-Salto y el estudio de la rehabilitación de las líneas Chamberlain-Algorta-Fray Bentos y Montevideo-Río Branco. El subsecretario del MTOP, Pablo Genta, hizo un resumen de las obras previstas.

“Desde los primeros meses de este período de gobierno se estudiaron y analizaron diferentes alternativas para la rehabilitación del ferrocarril en nuestro país. Ello surge de la convicción de la necesidad de contar con el modo ferroviario para el transporte de cargas, por los crecientes volúmenes de cargas “aptas” para el ferrocarril, la disminución de costos y externalidades positivas que le dan mayor competitividad y sustentabilidad a diferentes emprendimientos productivos y otros beneficios para la sociedad (combustible, accidentes, mantenimiento vial)”, dice el comunicado.

Este lineamiento (incorporar al ferrocarril al sistema de transporte de cargas), se recogió en el Plan Estratégico 2010-2015 del MTOP, a partir de su inclusión en el Programa de Gobierno y del especial énfasis puesto por el propio Presidente de la República.

La primera etapa de obras de recambio de rieles y durmientes en Pintado-Rivera (422 kilómetros) se ejecutó a través de un contrato de rehabilitación de vías firmado por AFE y la Corporación Ferroviaria del Uruguay (CFU) en 2009, con el objetivo de levantar las restricciones a la circulación en la principal línea de vinculación del centro-norte del país con el puerto de Montevideo.

Herramientas, durmientes y técnicos

Luego de un período de rediseño del proyecto y adquisición de equipamiento ferroviario, herramientas y durmientes, a fines de ese año comenzaron las obras realizadas por la CFU, con la dirección de obra y el aporte de personal técnico de AFE, y se concluyeron en junio de 2011. La obra implicó una inversión de unos US$ 60 millones.

“Las obras realizadas representan la mayor inversión en infraestructura ferroviaria en los últimos 50 años y se complementarán con los trabajos de la segunda etapa en Pintado-Rivera (cuyas ofertas se abrieron en enero de este año) más la línea litoral Piedra Sola-Algorta-Paysandú-Salto de 330 kilómetros, ambas con financiamiento del FOCEM, y que implican inversiones por unos 75 y 130 millones de dólares respectivamente”, destacó Genta a la Secretaría de Comunicación.

Trabajos en el tramo Tres Árboles – Salsipuedes

Adicionalmente, la CFU realizó el recambio de rieles y colocación de 10.000 durmientes nuevos en el tramo Tres Árboles-Salsipuedes, de 26 kilómetros. De esta forma, puntualizó el jerarca, aun realizando tareas adicionales y colocando 110.000 durmientes nuevos, se realizaron las obras necesarias para circular por la línea a Rivera en condiciones comerciales aceptables, dentro del presupuesto asignado y de los plazos establecidos.

El proyecto inicialmente diseñado por AFE preveía incrementar la velocidad de circulación de los trenes en un 5 % acumulativo anual partiendo de una velocidad promedio, en 2008, de 20 kilómetros por hora (km/h) y con el objetivo de llegar a unos 24 km/h, lo que fue ampliamente superado luego de culminadas las obras de esta primera etapa de rehabilitación, verificándose en 2012 que en la línea Rivera la velocidad promedio es de 30 km/h con tramos en los que pueden superarse los 50 km/h.

Línea litoral Algorta – Paysandú – Salto

A los trabajos de la primera y segunda etapa de la línea Pintado-Rivera se suman las obras programadas en la línea del litoral Algorta-Paysandú-Salto, las que permitirán retomar la posibilidad de conexión con Argentina y atender más adecuadamente la planta de Ancap de Paysandú con su producción de cemento.

A ello se agrega la habilitación de la interconexión ferroviaria con Brasil, lo que representa una muy fuerte oportunidad, tras el interés concreto manifestado por el concesionario de la red y operador brasileño ALL, de realizar negocios conjuntos con AFE y la Corporación Nacional par el Desarrollo (CND) para el transporte de cargas de la región norte de Uruguay y del estado de Río Grande del Sur, hacia los puertos de Río Grande y Montevideo respectivamente.

“Respecto de los potenciales negocios a concretar y la operativa logística a definir, se acordó comenzar a trabajar conjuntamente con ALL una vez que se realice el lanzamiento de AFE-CND S.A.”, informó Genta.

Otros proyectos que están actualmente a estudio por parte de la CND están vinculados a la rehabilitación de las líneas Chamberlain-Algorta-Fray Bentos y Montevideo-Río Branco y nuevos ramales, como contratos de participación público-privada.

Rehabilitación de vías férreas

Según los cálculos del MTOP, en total a fines de 2015 se habrán invertido unos US$ 260 millones en rehabilitación de vías férreas a lo que se podría agregar desde 2014 otros US$ 500 millones si prosperan los contratos de participación público-privada. Se generarían así adecuados niveles de infraestructura básica para pensar en un uso más intenso del ferrocarril en el transporte de cargas, cumplir el objetivo planteado de duplicar la carga transportada a finales de 2014 y continuar creciendo en el próximo quinquenio hasta lograr una participación significativa en el mercado total.


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