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Logística interconectada en la era de IoT

 |   21 de septiembre del 2015

Todos los caminos conducen a Internet. Los constantes adelantos tecnológicos vinculados con la “red de redes” crean nuevas posibilidades para que cada vez más sectores puedan aprovechar sus beneficios. La Internet de las cosas (IoT), impulsada por las mejores posibilidades de conectividad y el uso de dispositivos móviles, presenta grandes oportunidades para la optimización de las operaciones logísticas.

En un mundo cada vez más hiperconectado, las industrias se animan a innovar incorporando soluciones que agilicen la cadena de producción. Últimamente mucho se habla de IoT o Internet of Things, pero pocos conocen su significado y alcance. Concretamente, esta tecnología permite conectar todo tipo de “cosas” (máquinas, vehículos, electrodomésticos, o cualquier tipo de bien) a través de Internet (cable, wifi o red celular) para conocer sus estados (encendido, consumo, ubicación, etc.) e incluso poder operarlos desde la nube.

 

APLICACIONES LOGÍSTICAS

 

Yendo al campo de la logística, encender o apagar las luces de un depósito -cómodamente desde cualquier lugar- o controlar su temperatura mediante sensores sin la necesidad de hacerlo manualmente son ejemplos de “Internet de las cosas”. En este sentido, se trata de una industria que posee una gran cantidad de procesos donde se debe cuidar el orden en la producción, la comercialización y la distribución de mercancías. En este contexto, a menudo la logística presenta las siguientes problemáticas:

 

• Flota: Los inconvenientes más recurrentes suelen ser conocer la posición exacta de los vehículos (y los recorridos realizados, diaria e históricamente) y saber con exactitud si están operando, encendidos, apagados, detenidos, o se encuentran efectuando los recorridos previamente planificados. Al mismo tiempo conocer sus niveles de fluidos y combustibles o emisiones de C02. En respuesta a esto, incorporar sensores que revelen esa información y la transmitan vía red celular o wifi a una plataforma online que entienda y analice los datos, permite obtener información clave para la toma de decisiones.

 

• Carga: Tener conocimiento y seguridad de que la carga que está siendo transportada sigue los parámetros de cuidado necesarios y no está sufriendo alteraciones entre la salida del depósito y la llegada a destino. “Internet de las cosas” permite asegurar de forma óptima la llegada del producto a destino a través de la incorporación de sensores, que entre otras cosas permiten: medir la temperatura del producto o la cámara frigorífica que lo transporta, vibración en productos frágiles, protección de la carga mediante precintos, detectores de cambio de presión, acústica, volumen libre, entre otros factores relevantes.

 

• Servicio al cliente: Existen dos grandes problemáticas en la logística “punto a punto” y “de última milla”. Para el primer caso es importante identificar problemas para medir la puntualidad de llegada y la estimación del arribo, demoras en descarga, entre otras. En el segundo, el problema está más asociado a resolver la enorme cantidad de visitas que debe hacer la flota diariamente, y los problemas pueden ser resueltos si se optimiza el orden de entregas, se cuenta con el mejor orden posible; tiempo de arribo, si la entrega se efectuó o no y la demora asociada; relevamiento  de información en punto de entrega (parcial, total, cobro, acuse de recibo), entre otras.

 

La implementación de IoT en la logística, permite cruzar la información de localización geo-espacial de clientes y flota y agregar periféricos para la adquisición de información como pantallas táctiles, lectoras de códigos de barras, RFID, o todo tipo de sensores que están constantemente conectados a Internet y cuentan con información actualizada al minuto. Lo cual permite una rápida visualización de los datos en Internet, para poder tomar decisiones y analizar la información disponible de forma ordenada.

 

SOLUCIONES CONCRETAS

 

Por otra parte, dentro del propio ámbito logístico existe desconocimiento sobre –por ejemplo- donde están los productos dentro del almacén, el control de entrada y salida de bienes o las condiciones de almacenamiento. IoT en este caso mide todas esas condiciones e incorpora sensores climáticos, controles de iluminación automáticos, tags de RFID para la entrada y salida, checklist y control de rondas para la seguridad. Con sensores de volumen y presencia de productos se puede conocer cómo se van moviendo los mismos dentro del almacén y dónde están ubicados. Lo más importante es que estos sensores se conectan vía wifi a Internet. Ante un contexto de múltiples problemas que pueden afectar la cadena logística, el uso de IoT ofrece alternativas para solucionarlos. La principal es la posibilidad de conectar todos los bienes de manera simple y económica a Internet, obteniendo la posibilidad de operarlos y monitorearlos desde cualquier dispositivo en cualquier parte del mundo con una simple conexión a la red, ya que toda la información y la lógica asociada radica en Internet. 
Una vez que los activos se conectan vía web, nuevas versiones del software y lógica de los sensores como de los sistemas se simplifican y se actualizan automáticamente al instante. Hace un tiempo que la implementación de IoT dejó de ser algo abstracto, existen múltiples industrias que ya adoptaron este tipo de soluciones, como las de transporte de larga distancia (punto a punto), para optimizar las herramientas de seguridad, gestión y servicios de valor agregado. Recientemente otras industrias han descubierto los atributos de IoT, tales como:
 
• Transporte de última milla (para la optimización y control de entregas) y Residuos (para mejorar la gestión, con sensores en contenedores, control total del vehículo, rutas optimizadas y relevamiento de incidencias geo-referenciadas).
• Correos: Track & Trace con información al usuario final del status de la entrega.
• Transporte de pasajeros: Para dar a conocer estimación de tiempos de arribo, asociado a la información de tránsito y sistemas de información en estaciones.

Otro atributo de IoT es que contribuye con el medioambiente ya que permite obtener mayor información del daño atmosférico, sobre huella de carbono, sensores de contaminación de aire y sonora. Para efectuar diagnósticos más acertados y planes de acción a medida del nivel contaminación o prevención.

 

UN FUTURO CONECTADO

 

IoT ya desembarcó en el ámbito logístico porque simplifica toda la cadena de valor. Su mayor desafío en la actualidad es darse a conocer como una herramienta disponible, madura y que en un futuro cercano (2020) se estima que conectará alrededor de siete dispositivos (bienes) por persona.
Por otra parte, las industrias deben entender en todos sus niveles que Internet de las cosas es una tecnología disponible, económica y de rápida implementación. Adicionalmente, la mejora de las redes de telefonía celular potenciará su expansión a más puntos geográficos. Hablar de logística inteligente no tardará en ser algo habitual. Al respecto, Guillermo Castelli, CEO de QuadMinds, empresa especializada en IoT, señala: “hoy hablamos de logística inteligente y dentro de lo que el concepto engloba podemos decir que está más orientada a la acción-reacción, a diferencia de Internet de las cosas aplicada a logística, que permite, en base a la recolección de información (gracias a los activos conectados a internet), análisis de la información y datos de fuentes de conocimiento externas, predecir futuros comportamientos y adelantarse”. En este escenario, QuadMinds brinda soluciones de IoT para diferentes rubros dentro de la industria logística, con especial énfasis en última milla, transporte de pasajeros, correos y gestión de residuos. Al mismo tiempo ofrece soluciones de IoT a empresas de diferentes industrias (manufactureras, fuerza de trabajo, aeronáutica). La compañía desarrolló una plataforma SaaS de Internet a través de la cual sus clientes visualizan sus activos conectados y pueden monitorearlos, controlarlos, optimizarlos y -gracias a los sensores de IoT- darle autonomía a su negocio.

 

(*) La autora es Responsable de Comunicación y Marketing QuadMinds


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