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Voces logísticas regionales: Ecuador

 |   25 de septiembre del 2020


En Ecuador la pandemia profundizó una situación que ya era compleja debido a problemáticas políticas y macroeconómicas. El país busca optimizar sus costos logísticos, en un sector donde el valor de la hora hombre es elevado en relación a sus países vecinos, pero que cuenta entre sus fortalezas con una buena calidad de infraestructura de carreteras, aeropuertos y puertos marítimos.

 

Consultamos a referentes logísticos de diversos países de la región, gracias a la colaboración de ALALOG, quienes nos brindaron su visión sobre el sector, su actualidad, características y situación ante la pandemia. En esta oportunidad dialogamos con Felipe Tobar, presidente de ASOLOG de Ecuador.

Énfasis Logística: ¿Cómo describiría la situación general del sector logístico en Ecuador?

Felipe Tobar: La situación pre-pandemia en Ecuador era compleja a nivel macroeconómico y político. En consecuencia el sector logístico ya venía afrontando un escenario complejo, marcado por la contracción del mercado y el riesgo del incremento de costos. Dentro de los puntos importantes que se venían desarrollando estaba el fortalecimiento del sector de transporte marítimo, el desarrollo de proyectos de infraestructura de cara a la eficiencia logística (Trabajo consultivo de CAF en Ecuador) y que la logística empezaba a ser más visible en las decisiones gubernamentales.

La logística en Ecuador podría ser más eficiente, para eso es importante el esfuerzo del sector privado logístico hacia la digitalización de las operaciones, el desarrollo del eCommerce como herramienta comercial por parte de los generadores de carga, y el empuje del Gobierno para empezar a mapear por medio de estadísticas la realidad del sector logístico y de transporte.

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É. L.: ¿Cuál fue el impacto de la pandemia en el sector?

F. T.:Al igual que en otros países la pandemia ha generado: contracción de la economía, cambios en el consumo de los hogares, incremento del riesgo en la cadena logística (financieros, de seguridad, de continuidad operativa y cibernética) y estamos afrontando cambios en los modelos operativos por bioseguridad. Frente a los problemas, los aspectos a destacar son: crecimiento de las operaciones de eCommerce, la logística ha tomado una nueva relevancia, el teletrabajo ha causado la reevaluación de modelos organizacionales en muchos sectores, inclusive la logística.

Para el 2020 se prevé una contracción del 10% de la economía ecuatoriana, por lo que podemos estimar que el sector logístico y de transporte, al ser transversal a todos los sectores productivos, sufrirá de manera directa la contracción.

É. L.: ¿Cómo es la situación en cuanto a los costos y la competitividad del sector?

F. T.:Hace menos de un mes atrás, un renombrado economista ecuatoriano hizo la comparación del costo laboral en Ecuador versus Colombia y Perú. Haciendo una comparación de costo total por hora trabajada, Ecuador tiene un costo por hora-hombre que llega a ser el doble que el de Colombia y en el caso del Perú hasta un 60% más costoso. Tenemos la ventaja de contar con un diésel subsidiado, sin embargo en el mes de junio de 2020 el Gobierno decretó que el precio se ajuste entre bandas (hacia el alza o la reducción) del +/- 5%. Puesto que el precio del diésel en Ecuador es menor que a nivel internacional, podemos esperar que los precios suban de manera constante hasta que el Gobierno decida lo contrario. Dentro de los aspectos competitivos, las fortalezas de Ecuador son la calidad de la infraestructura de carreteras, aeropuertos y puertos marítimos.

É. L.: ¿Cómo definiría el nivel de servicio del sector vinculado con el comercio electrónico?

F. T.:Puesto que en Ecuador el comercio electrónico ha despegado motivo de la pandemia, considero que las actividades logísticas relacionadas aún tiene trabajo por hacer de cara al:

  • Fortalecimiento y especialización de la oferta actual de servicios: Si bien la cara más visible es el transporte, aún carecemos de oferta en la logística de entrada e interna especializada en comercio electrónico.
  • Alcanzar el costo óptimo para llegar al cliente final. En función de la especialización de operadores logísticos, junto con incremento de la demanda, es imperativo que los costos se reduzcan.
  • En resumen, el nivel de servicio aún tiene oportunidades de mejora.

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É. L.: En cuanto a la sustentabilidad de las operaciones, ¿cómo está posicionado el sector logístico?

F. T.:A raíz de la pandemia, el sector logístico ha cobrado una nueva relevancia. Ahora se visibiliza más lo prioritario que es para garantizar el abastecimiento de productos de primera necesidad hacia el consumidor y cómo en un entorno tan complejo como el actual, es pilar para sustentar el comercio de productos “no esenciales”.

É. L.: Sobre la implementación de tecnología y automatismos, ¿cómo describiría la actualidad del sector?

F. T.:Considero que es uno de los aspectos donde mayores oportunidades existen. Pienso que aún estamos en el proceso de digitalizar las operaciones, por lo que el uso de otras soluciones tecnológicas o de automatización se verán dados por:

  • El alto costo de la mano de obra en Ecuador.
  • La contracción de la economía genera una competencia más agresiva e incluso de guerra de precios, erosión de márgenes y, en consecuencia, la logística que es siempre vista como una fuente de ahorro se le exigirá más eficiencia, que en muchos casos solo puede ser alcanzada por la implementación de tecnología (automatización, analítica de datos, digitalización, etc.).

Es importante considerar que en Ecuador varias empresas locales ya han entendido éste nuevo escenario y podemos encontrar empresas que han desarrollado software y soluciones que se aplican a nivel regional, así como empresas de servicios que ya están utilizando herramientas avanzadas.

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